destetar al bebe

Destetar a un niño de la leche materna

El significado de este término ha cambiado radicalmente con respecto al pasado: hoy ya no se entiende como la pérdida del «vicio» de succionar el pecho, sino que indica esa fase en la de destetar a un niño. Sin dejar de mamar, se acerca espontáneamente alimentos sólidos

El término «destete» significa hoy el paso de una dieta exclusivamente líquida, a base de leche materna o formulada, a una dieta mixta, con adición de alimentos sólidos o semisólidos. 

En el pasado, sin embargo, este término tenía otro significado: indicaba el momento en que el niño, ahora considerado «grande» (normalmente alrededor de los 2 años), era retirado definitivamente del pecho. 

Casi siempre el pequeño, aunque ya acostumbrado a los alimentos sólidos, se resistía a intentar aferrarse a su «querido hábito», entrando así en conflicto con su madre, y de ahí la definición del diccionario: «Perder un hábito, un defecto o una mal hábito «.

Destete y «vicio»

Sin embargo, el término destete no debe ser satanizado ni entendido como sinónimo de la pérdida de un “vicio”. De hecho, la ciencia ha demostrado ampliamente que la leche materna es un recurso saludable incluso más allá de los 2-3 años de vida del niño. 

Esta es una de las razones por las que, siempre en el ámbito científico, preferimos hablar de “ Nutrición Complementaria ” (AC), una definición que destaca cómo los alimentos sólidos se suman (y no sustituyen) a la leche, materna o formulada, que permanece inmóvil. durante meses el alimento principal.

¿Cuándo y cómo iniciar el destete?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda continuar con la lactancia materna exclusiva hasta aproximadamente los 6 meses, la edad en torno a la cual se suele destetar a un niño. 

Sin embargo, debe recordarse que la OMS no indica una edad precisa y puntual , porque los factores que determinan el momento adecuado para el destete están vinculados al nivel de desarrollo de cada niño en particular, y por lo tanto varían de persona a persona. 

Esto sucede para cualquier etapa evolutiva: comenzando a agarrar objetos, a caminar, a hablar, etc.; podemos identificar una edad máxima, pero luego cada niño es único.

Por tanto, forzar el destete, así como dificultarlo cuando el bebé está interesado y dispuesto a experimentar con los alimentos sólidos, son actitudes a desaconsejar.

Destete a los 4 meses, 5 meses… 8 meses

Podemos decir que un bebé está listo para el destete cuando alcanza todas las habilidades fisiológicas necesarias: madurez digestiva (normalmente ya alrededor de los 4-5 meses), un control del tronco que le permite tener un mínimo de apoyo, la desaparición de los reflejos relacionados con chupar, masticar y, sobre todo, las ganas de destetar a un niño. 

Este último aspecto es de fundamental importancia, ya que si el infante aún no muestra interés por los alimentos sólidos, el hecho de que pueda estar maduro y listo en los demás aspectos no ayudará.

En resumen, aún sabiendo que, a grandes rasgos, el bebé está potencialmente listo para el destete alrededor de los 6-8 meses, siempre debemos esperar sus manifestaciones de interés por los alimentos sólidos.

Entonces, quien podrá decirnos cuándo es el momento adecuado será única y exclusivamente “ese” niño.

¿Es útil seguir un programa de destetar a un niño?

Olvídese de los graficos, calendarios y tablas de destete, todo se volvió mucho más simple y fácil cuando nos dimos cuenta de que el error clave fue establecer una hora de inicio.

Entonces, ¿ cómo empezar a destetar a un niño? Siempre depende del «cuándo». La edad de la que hemos hablado es la de los 6-7 meses, en la que los niños son muy activos, duermen menos durante el día e inevitablemente les sucede estar despiertos durante las comidas en familia.

Normalmente, al hacer que el niño se siente contigo a la mesa, notarás un interés creciente por su parte en lo que haces mientras comes; este comportamiento no tiene como finalidad, como erróneamente se piensa, comer la comida de los adultos (el niño no tiene conocimiento de lo que tiene delante) sino imitar lo que hacen sus padres, repetir sus acciones. 

Y aquí, en algún momento, durante el almuerzo o la cena, el niño estrechará y estirará las manos, como diciendo que quiere absolutamente participar en lo que está sucediendo en la mesa. 

Es hora de complacerlo, de tomar algo de comida triturada con sus cubiertos y dejarlo a mano.

Si el pequeño está realmente atento, agarrará los cubiertos (no la comida, que todavía no tiene ningún significado específico para él) y, bajo tu guía, se los llevará a la boca. 

Y si realmente está listo comenzará a masticar con cuidado, evaluará olores y sabores, probablemente los reconocerá (ya los ha probado en el líquido amniótico y en la leche materna), y con gran satisfacción los tragará con seguridad; gusto tras gusto, siempre respetando estrictamente sus propios ritmos, podrá descubrir que se trata de algo sabroso y saciante, que tiene el mismo efecto que la toma del pecho o del biberón.

Autodestete y autorregulación

Poco a poco todos los niños (cada uno con sus tiempos) se van destetando, es decir, empiezan a degustar la comida en la mesa durante las comidas familiares, aprendiendo también a usar los cubiertos, y esta nueva experimentación irá acompañada de la lactancia a demanda

Pero, ¿cómo hacer que ambas cosas coexistan? Con el tiempo hemos llegado a entender lo importante que es confiar en las habilidades de autorregulación de los recién nacidos cuando se trata de amamantar, y esto es lo que se debe hacer también durante esta fase. 

La cantidad de leche consumida por el bebé sufrirá un ajuste gradual automático, mientras que en lo que respecta a los alimentos sólidos, se podrán evitar los desperdicios o sobras comparando las porciones realmente consumidas por el bebé con las que come habitualmente en la mesa (las porciones aumentarán si da la impresión de que quiere comer más o, por el contrario, disminuirán si empieza a dejar comida en el plato).

¿Qué pasa si empieza a comer menos?

Generalmente al cumplir el primer año (pero también en este caso depende de persona a persona) se observará una disminución en los pedidos de leche y alimentos del bebé. 

Es una fase inevitable, planificada, ligada al cambio en los ritmos y métodos de crecimiento, y que llevará al pequeño, alrededor de los 3-4 años, a pasar de «gordito» a esbelto.

Si todo esto no ocurre, será importante hablarlo con el pediatra: algún raro defecto de autorregulación, más o menos importante, es estadísticamente inevitable.

La «planta vieja» y el «destete natural»

Todo lo que representa el «viejo sistema» del destete, o «entrenamiento» con frutas, la sustitución de una alimentación de leche por una comida sólida, la extensión de los alimentos alergénicos, la eliminación total de la sal, el uso de papillas, etc, de ninguna manera está respaldado por evidencia científica. 

Y también aclaramos que el autodestete no tiene nada que ver con el «destete natural» , que utiliza la medicina alternativa, la homeopatía, la osteopatía y terapias similares, sino que se ajusta a lo que confirman los estudios científicos internacionales, aunque sigue siendo susceptible de evolución en el base de nuevos conocimientos.

Destete con frutas, caldo de verduras y otras recetas

Una vez demostrado que el niño sabe exactamente qué comer y cuánto, queda por definir el papel de la familia. La independencia de la madre empieza a verse mejorada, por destetar a un niño

Dado que los adultos, para el pequeño, representan el modelo a copiar, será fundamental llevar a cabo un buen estilo de alimentación, es decir (investigación científica en mano) seguir las recetas de la dieta mediterránea (disponibles también para un destete vegetariano).

Cuyos alimentos están disponibles en todas partes. También aquí el consejo es ir paso a paso, sin necesidad de forzar o acelerar este paso (en este artículo recomendamos algunas recetas para el autodestete listas en 15 minutos).

¿Y las legumbres ? Están bien. Sólo recordemos que el niño aún no tiene dientes, y que por tanto la comida, según su estructura, debe ser troceada o triturada o deshilachada; pero siempre cuidando que el bebé sienta algo sólido en la boca, que estimule su masticación (por lo tanto no los líquidos, porque simplemente los chuparía). 

En cambio, para volver a los alimentos vegetales, crudos (por ejemplo ensalada y fruta verde) o cocidos (berenjenas, pimientos, etc.), dada la indigestibilidad fisiológica de la fibra que contienen, en este caso la minestrone debe ser mayor (desde el minestrone hasta el clásico caldo de verduras).

Pero toda esta fibra ¿lo estreñirá? Al contrario: la fibra, al retener líquidos, previene el estreñimiento, además de favorecer una mayor calidad de la flora bacteriana intestinal y ayudar a mantener blandas las heces.

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