sueño infantil

El sueño del recién nacido y del niño, desde el nacimiento hasta los primeros años

Los niños y especialmente bebés duermen mucho, porque el sueño es necesario para su desarrollo. Por ello es importante respetar sus ritmos y conocer sus características, además de ayudar a nuestros hijos a manejarlo de forma independiente y satisfactoria.

Pensar que el sueño de un niño es similar al de un adulto es una idea muy común pero, al mismo tiempo, equivocada. De hecho, el sueño es un fenómeno complejo, que evoluciona y cambia durante el crecimiento. 

En los primeros meses de vida dedicamos alrededor del 70-80% del tiempo a dormir : las horas de sueño del recién nacido son unas 15-20 horas diarias, frente a las cinco o seis horas de la persona mayor.

Recién nacido: dormir al primer mes de vida

Muchas madres se preocupan porque -dicen- su recién nacido “duerme demasiado”. Empecemos por decir que el recién nacido necesita más horas de sueño y luego, a medida que crecen, esta necesidad va disminuyendo. 

En este sentido, numerosos estudios muestran que un adulto necesita unas ocho horas de sueño al día, dato que, sin embargo, se encuentra únicamente en los adolescentes y que va disminuyendo a medida que avanza la edad.

Los bebés y los niños en general duermen más principalmente porque el sueño influye en su crecimiento , en particular favoreciendo el desarrollo del cerebro (especialmente el sueño en fase REM, es decir, la más ligera); consolidando la memoria y todo lo que el pequeño aprende durante el día; estimular la secreción de la hormona del crecimiento; fortalecer el sistema inmunológico; permitiendo que el cuerpo disminuya la velocidad y el cerebro se «limpie» de las toxinas acumuladas durante la vigilia.

¿Cuánto tiempo duerme un recién nacido?

Como ya se mencionó, se calculan alrededor de 15-20 horas de sueño por día para el recién nacido. El sueño también evoluciona a lo largo del día y se divide en ciclos, con una duración aproximada de una hora (90-120 minutos para niños mayores y adultos). Incluso durante la noche los ciclos se suceden uno tras otro.

Por tanto, es erróneo pensar que el sueño (tanto del niño como del adulto) es continuo. Además, dentro del ciclo único (esto también se aplica tanto a niños como a adultos) hay «fases» que son diferentes entre sí en cuanto a la cantidad de tiempo. 

Los 60 minutos que componen el ciclo de sueño de un bebé se dividen entre REM y no REM. Al nacer, el sueño REM representa alrededor del 50% del total, alrededor de los 2-3 años se convierte en el 25%, para luego alcanzar (como en los adultos) alrededor del 20% alrededor de los 6 años. Como se esperaba, el porcentaje de sueño REM en los niños es mayor porque es funcional al desarrollo cerebral .

Micro-despertares

Los adultos a menudo nos despertamos durante la noche entre un ciclo de sueño y otro. Muchas veces ni siquiera nos damos cuenta o simplemente nos alejamos para comenzar un nuevo ciclo. 

Al recién nacido y al niño en general les ocurre lo mismo pero con mayor frecuencia (sus ciclos son más cortos, por eso hablamos de «microdespertares»), solo que muchas veces no están acostumbrados a volverse a dormir solos y por eso recuerdan los adulto a ser apoyado.

Todo esto es absolutamente normal, depende del hecho de que los pequeños se asustan por la distancia del cuidador, un mecanismo también presente en el mundo animal y que constituye una primera defensa de los cachorros de la agresión de depredadores

En el caso de que aumente la incidencia de despertares entre un ciclo de sueño y otro, hablamos de regresión del sueño , fenómeno que se da más en los siguientes momentos:

  • Mayor autonomía (por ejemplo, cuando el niño comienza a gatear o caminar) y acelera el desarrollo psicomotor
  • Ansiedad por separación (alrededor de 18-24 meses)
  • primeros dientes
  • Entrada a la guardería o jardín de infantes
  • Llegada de hermanitos o hermanitas
  • Regreso al trabajo de la madre
  • Tensiones familiares
  • Cambio en las rutinas familiares

Trastornos del sueño

Cuando hablamos de » trastornos del sueño» nos referimos a condiciones que generalmente se dan en niños a partir de los 2 años , como episodios de sonambulismo , o miedos nocturnos (terrores nocturnos), que aparecen a partir de los 2 años y pueden presentarse hasta alrededor de los 6 años y las pesadillas más comunes.

Los primeros ocurren en las primeras horas de sueño y tienen una duración que va de uno a 15 minutos: el niño se presenta agitado, asustado, puede hablar confundido, llorar, y todo esto puede ir acompañado de taquicardia, sudoración, dilatación de las pupilas, aumento de tono muscular.

Las pesadillas, por su parte, se asocian notoriamente a sueños con un contenido aterrador o angustiante y se producen en las últimas horas de la noche, en correspondencia con el sueño REM. Si bien no se recuerda el contenido del pavor nocturnus, la pesadilla se recuerda más fácilmente, quizás precisamente porque ocurre en una fase más ligera del sueño.

¿Cuándo se regulariza el sueño del bebé?

A la luz de lo anterior, podemos entender lo importante que es dejar dormir al bebé el tiempo necesario, para que aprenda a gestionar sus propios ritmos de forma independiente. En algunas circunstancias, se puede (o más bien se debe) despertar al bebé, por ejemplo si pasan muchas horas entre tomas, pero en cualquier caso es importante que esto suceda posiblemente en las fases de sueño ligero, para evitar irritarlo y ponerlo nervioso. .

En general, el sueño del bebé tarda en autorregularse. Muchos estudiosos han «idealizado» modelos y estudios relacionados con las diferentes formas de manejo y acostamiento que pueden favorecer este proceso natural. Veamos qué se puede hacer, desde un punto de vista práctico, para que la hora de dormir sea más fácil no solo para los más pequeños sino también para los padres:

  1. Aceptamos que en los primeros meses de vida nos pueden despertar. Cómo se mencionó, esto no es un capricho ni un error de gestión.
  2. Vamos a crear un ritual vespertino que lo acompañe a la cama. Leer un cuento, cantarle una canción de cuna, en definitiva, una rutina o un conjunto de actividades que se repiten a diario antes de irse a dormir y que tienen la función de prepararlo para lo que sucederá próximamente.
  3. No esperamos a que esté agotado para acostarlo. Un niño muy cansado es más irritable y nervioso y por lo tanto más difícil conciliar el sueño. Por lo tanto, es preferible evitar juegos demasiado turbulentos o emocionantes en las dos horas anteriores al sueño.
  4. Acostémoslo donde tendrá que pasar la noche. A menudo se hace que los niños se duerman en el sofá o en la cama y luego se les traslada a su cuna, y esto puede confundirlos: despertarse por la noche en un lugar diferente de donde se durmieron, pueden sentirse asustados y desorientados, y todo eso. esto hará que sea más difícil volver a dormir.
  5. Observémoslo en la vida cotidiana y pasemos tiempo con él. En este sentido, cualquier dificultad y problema para dormir nos dará mucha información sobre cómo vive. También consideramos que cuanto más tiempo pase el niño con mamá y papá durante el día, más satisfecho estará desde este punto de vista y menos sufrirá el “desapego” por quedarse dormido.

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