sueño infantil

El sueño del bebé y del niño, desde el nacimiento hasta los primeros años

Hay que cuidar cuidar del sueño del bebé. Los niños y bebés duermen mucho, porque el sueño es necesario para su desarrollo. Por ello es importante respetar sus ritmos y conocer sus características, además de ayudar a nuestros hijos a manejarlo de forma independiente y satisfactoria.

Pensar que el sueño de un niño es similar al de un adulto es una idea muy común pero, al mismo tiempo, equivocada. De hecho, el sueño es un fenómeno complejo, que evoluciona y cambia durante el crecimiento. 

En los primeros meses de vida dedicamos alrededor del 70-80% del tiempo a dormir : las horas de sueño del recién nacido son unas 15-20 horas diarias, frente a las cinco o seis horas de la persona mayor.

El sueño del bebé: al primer mes de vida

Muchas madres se preocupan porque dicen su bebé “duerme demasiado”. Empecemos por decir que necesita más horas de sueño esto, a medida que crecen, va disminuyendo.

Numerosos estudios muestran que un adulto necesita unas ocho horas de sueño al día, pero los bebés y niños para su desarrollo necesitan más horas de sueño.

Los bebés y los niños en general duermen más principalmente porque el sueño influye en su crecimiento , en particular favoreciendo el desarrollo del cerebro (especialmente el sueño en fase REM).

Consolidando la memoria y todo lo que el pequeño aprende durante el día; estimular la secreción de la hormona del crecimiento; fortalecer el sistema inmunológico; permitiendo que el cuerpo disminuya la velocidad y el cerebro se «limpie» de las toxinas acumuladas.

¿Cuánto tiempo de sueño es necesario?

Como ya se mencionó, se calculan alrededor de 15-20 horas al día de sueño del bebé. El sueño también evoluciona a lo largo del día y se divide en ciclos, con una duración aproximada de una hora. Incluso durante la noche los ciclos se suceden uno tras otro.

Por tanto, es erróneo pensar que el sueño es continuo (tanto del niño como del adulto). Además, dentro del ciclo único hay «fases» que son diferentes entre sí en cuanto a la cantidad de tiempo. 

Los 60 minutos que componen el ciclo de sueño de un bebé se dividen entre REM y no REM. Al nacer, el sueño REM representa alrededor del 50% del total, alrededor de los 2-3 años se convierte en el 25%, para en la etapa desarrollada alrededor del 20% a los 6 años. Como se esperaba, el porcentaje de sueño REM en los niños es mayor porque es funcional al desarrollo cerebral .

Micro-despertares

Los adultos a menudo nos despertamos durante la noche entre un ciclo de sueño y otro. Muchas veces ni siquiera nos damos cuenta o simplemente nos alejamos para comenzar un nuevo ciclo. 

Al recién nacido y al niño en general les ocurre lo mismo pero con mayor frecuencia (sus ciclos son más cortos, por eso hablamos de «microdespertares»), solo que muchas veces no están acostumbrados a volverse a dormir solos y por eso recurren a los adulto para ser apoyado.

En el caso de que aumente la incidencia de despertares entre un ciclo de sueño y otro, hablamos de regresión del sueño , fenómeno que se da más en los siguientes momentos:

  • Mayor autonomía (cuando el niño comienza a gatear o caminar) y acelera el desarrollo psicomotor
  • Ansiedad por separación (alrededor de 18-24 meses)
  • Primeros dientes
  • Entrada a la guardería o jardín de infantes
  • Llegada de hermanitos o hermanitas
  • Regreso al trabajo de la madre
  • Tensiones familiares
  • Cambio en las rutinas familiares

Trastornos de sueño del bebé

Cuando hablamos de » trastornos del sueño» nos referimos a condiciones que generalmente se dan en niños a partir de los 2 años , como episodios de sonambulismo , o miedos nocturnos, aparecen a partir de los 2 años y pueden presentarse hasta alrededor de los 6 años (pesadillas más comunes).

Los primeros ocurren en las primeras horas de sueño y tienen una duración de unos 15 minutos: el niño se presenta agitado, asustado, puede hablar confundido, llorar, y todo esto puede ir acompañado de taquicardia, sudoración, dilatación de las pupilas, aumento de tono muscular.

Las pesadillas, se asocian notoriamente a sueños con un contenido aterrador o angustiante y se producen en las últimas horas de la noche, en el sueño REM.

¿Cuándo se regulariza el sueño?

Podemos entender lo importante que es dejar dormir al bebé el tiempo necesario, para que aprenda a gestionar sus propios ritmos de forma independiente. Preparar su dormitorio de manera que el esté cómodo y se sienta seguro es importante

En algunas circunstancias, se puede (o más bien se debe) despertar al bebé, por ejemplo si pasan muchas horas entre tomas, pero en cualquier caso es importante que esto suceda posiblemente en las fases de sueño ligero, para evitar irritarlo y ponerlo nervioso.

Estudios de autorregulación del sueño

En general, el sueño del bebé tarda en autorregularse. Muchos estudiosos han «idealizado» modelos y estudios relacionados con las diferentes formas de manejo y acostamiento que pueden favorecer este proceso natural. Veamos qué se puede hacer, desde un punto de vista práctico, para que la hora de dormir sea más fácil no solo para los más pequeños sino también para los padres:

Pautas a seguir:

  1. Aceptamos que en los primeros meses de vida nos pueden despertar. Cómo se mencionó, esto no es un capricho ni un error de gestión.
  2. Vamos a crear un ritual vespertino que lo acompañe a la cama. Leer un cuento, cantarle una canción de cuna, en definitiva, una rutina o un conjunto de actividades que se repiten a diario antes de irse a dormir y que tienen la función de prepararlo para lo que sucederá próximamente.
  3. No esperamos a que esté agotado para acostarlo. Un niño muy cansado es más irritable y nervioso y por lo tanto más difícil conciliar el sueño. Por lo tanto, es preferible evitar juegos demasiado turbulentos o emocionantes en las dos horas anteriores al sueño.
  4. Acostémoslo donde tendrá que pasar la noche. A menudo se hace que los niños se duerman en el sofá o en la cama y luego se les traslada a su cuna, y esto puede confundirlos: despertarse por la noche en un lugar diferente de donde se durmieron, pueden sentirse asustados y desorientados, y todo eso. esto hará que sea más difícil volver a dormir.
  5. Observémoslo en la vida cotidiana y pasemos tiempo con él. En este sentido, cualquier dificultad y problema para dormir nos dará mucha información sobre cómo vive. También consideramos que cuanto más tiempo pase el niño con mamá y papá durante el día, más satisfecho estará desde este punto de vista y menos sufrirá el “desapego” por quedarse dormido.

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